mercoledì 6 novembre 2013

I maiali dei Popoli del Mare?


Che vi fosse un rinnovato interesse nei Popoli del Mare si era capito. Sta emergendo un fattore climatico (di cui parleremo più in dettaglio) come componente della drammatica crisi della tarda Età del Bronzo nel Vicino Oriente, ma ovviamente questo non annulla i fenomeni migratori da ovest che vi furono, indubbiamente, testimoniati sia dall' archeologia che dai testi scritti contemporanei (1). 
E fortemente indicati, oggi, da un singolare studio sul DNA mitocondriale dei suini,  segnalatomi da Romina Saderi (2).

Figura 1, dal riferimento 2: Pig samples with particular mtDNA haplotypes in Israel across the different time periods.
Analisi paleogenetiche di campioni antichi da Israele rapportate a quelle di suini moderni sia da Israele che dalla restante 'area mediterranea (figura 1), hanno portato ad un albero filogenetico per certi versi sorprendente (figura 2).
Dalla figura 1 già si vede che in Israele vi fu uno shift genetico, rimarchevole: l' Età del Ferro vede imporsi un genoma europeo nei maiali, sia selvatici che domestici. L' albero filogenetico mostra una clusterizzazione evidente dei campioni israeliani con campioni europei (rimando al supplementary material per una descrizione dettagliata dei vari campioni utilizzati). Faccio notare che gli autori in qualche caso non distinguono fra Sardegna e Italia, per cui ho aggiunto in figura 2 i materiali genetici che sono a loro sfuggiti come sardi (da Dorgali e Sinnai). 
Figura 2. Modificata da (2) (ho inserito alcune caselle di testo). "A Bayesian phylogenetic tree based on 621 bp of the mitochondrial CR with 100 haplotypes, representing 197 modern pig sequences (domestic and wild boars). Desert Warthog (Phacochoerus aethiopicus) serves as an outgroup. Bayesian posterior probabilities (above 0.8), and bootstrap supports (above 50%) are shown below and above the branches respectively.". Si noti come un gruppo di campioni italiani clusterizza separatamente dagli altri campioni europei e israeliani: questo gruppetto include un campione da Sinnai (CA) e campioni dalla Maremma. Alcuni campioni da Dorgali si posizionano a monte dei campioni israeliani nell' albero filogenetico. 
La conclusione cui gli autori dello studio giungono è la seguente (mia l' enfasi): 

"Near Eastern wild boars possess a characteristic DNA signature. Unexpectedly, wild boars from Israel have the DNA sequences of European wild boars and domestic pigs. To understand how this anomaly evolved, we sequenced DNA from ancient and modern pigs from Israel. Pigs from Late Bronze Age (until ca. 1150 BCE) in Israel shared haplotypes of modern and ancient Near Eastern pigs. European haplotypes became dominant only during the Iron Age (ca. 900 BCE). This raises the possibility that European pigs were brought to the region by the Sea Peoples who migrated to the Levant at that time. Then, a complete genetic turnover took place, most likely because of repeated admixture between local and introduced European domestic pigs that went feral. Severe population bottlenecks likely accelerated this process. Introductions by humans have strongly affected the phylogeography of wild animals, and interpretations of phylogeography based on modern DNA alone should be taken with caution.[..] Our results show that all modern Israeli wild boar populations share a European mitochondrial genetic signature (Fig. 2). This is despite the fact that the samples derive from different habitats–coastal, mountainous and desert, and represent a period of 60 years. Our results confirm those of Giuffra et al.3, who found a distinction between wild boars from Israel and those from the rest of the Near East, where local haplotypes are dominant in the modern populationsThe ancient DNA data offer an explanation for this paradox. The data demonstrate that domestic pigs from the region possessed Near Eastern haplotypes (Arm 1T and Y1). These haplotypes were also found in Anatolian wild boars before domestication, starting in the Neolithic period, meaning that these haplotypes were the local genetic signature in the region (Fig. 5a). During the early phases of the Iron Age, however, domestic European pigs were introduced into the region. A millennium or so later, this genetic signature reached fixation in terms of mtDNA (Fig. 3). Subsequent introductions of European pigs into the southern Levant might have occurred after the Iron Age—for instance in Roman-Byzantine times and during the Crusades—and this may have contributed to the dominance of the European haplotype.[..]The results of this study show that modern DNA by itself cannot reflect the entire history of a species, and emphasize the effect of turnovers in misinterpreting phylogeographic patterns. In the past, people transported pigs over significant distances and this played an important role in shaping the phylogenetic patterns we observe today. Ancient DNA is a powerful tool that aids in deciphering species histories, since phylogeographic patterns are far more complex than surmised from present-day biogeography."

A parte le ovvie implicazioni sulle vicende dei Popoli del Mare, gli autori ci stanno dicendo un' altra cosa molto importante: che i patterns di evoluzione e di migrazione non sono lineari nè unidirezionali. I maiali prima migrarono verso l' Europa dal vicino Oriente e poi, dopo essersi evoluti ed addomesticati nei vari siti europei, tornarono... indietro. Le evidenze archeologiche confermano questo modello a step successivi (2), ma è anche rimarchevole che, almeno per ora, questa particolarità sia ristretta ad Israele. 

(1) A. Belladonna, Popoli del Mare: quale presente?, monteprama.blogspot.it, 08.082013
(2)Meirav Meiri, Dorothée Huchon, Guy Bar-Oz, Elisabetta Boaretto, Liora Kolska Horwitz, Aren M. Maeir, Lidar Sapir-Hen, Greger Larson, Steve Weiner &  Israel Finkelstein , Ancient DNA and Population Turnover in Southern Levantine Pigs- Signature of the Sea Peoples Migration? Scientific Reports 3, Article number: 3035 doi:10.1038/srep03035